Chcecie wierzyć, czy nie chcecie,
a Pacanów jest na świecie.
Piękna to osada, skromna
i dla bajki wiekopomna.
Bawił tutaj król przed laty,
świetne sobie sprawił szaty.
Zamorskie kupców towary,
roztaczały w rynku czary.
Pewna wieść go rozsławiła,
o kowalach dziarskich była,
co to kozy podkuwali,
wiecie już co było dalej?
Pacanów z Koziołka słynie
po całej polskiej krainie.
Bajki został więc stolicą,
by radować człeka lico.

Tak, tak, Drodzy Miłośnicy Bajek!

Ów niewielki, pośród malowniczych łąk, pól i pagórków południowego krańca ziemi świętokrzyskiej leżący Pacanów, zyskał rozgłos. Jak wiecie, stało się to za przyczyną przygód rezolutnego Koziołka Matołka opisanych przez Kornela Makuszyńskiego i Mariana Walentynowicza. Sława Koziołka przetrwała próbę czasu a wraz z nią przetrwała w ludzkich sercach pamięć o Pacanowie.

W Pacanowie, w Międzynarodowy Dzień Dziecka a jednocześnie w 70-tą rocznicę urodzin Matołka, 1 czerwca 2003 roku, pomysłodawca i ówczesny minister kultury Pan Waldemar Dąbrowski mianował uroczyście Pacanów Europejską Stolicą Bajek. Wówczas rozpoczęto prace nad przeobrażeniem Pacanowa oraz stworzeniem tutaj nowoczesnego dziecięcego centrum kultury – Europejskiego Centrum Bajki. Od tego czasu corocznie organizowany jest Festiwal Kultury Dziecięcej, na który przyjeżdżają tysiące turystów z całej Polski.

W 2005 roku powołano instytucję o nazwie Europejskie Centrum Bajki im. Koziołka Matołka w Pacanowie. W listopadzie 2005 roku został złożony wniosek o dofinansowanie przedsięwzięcia ze środków Mechanizmu Finansowego Europejskiego Obszaru Gospodarczego na wybudowanie w Pacanowie nowoczesnej siedziby Europejskiego Centrum Bajki. Projekt współfinansowany był ze środków Ministerstwa Kultury i Dziedzictwa Narodowego, Samorządu Województwa Świętokrzyskiego oraz Gminy Pacanów.

Od 2007 r. systematycznie organizowane są Dziecięce Spotkania Mistrzów Teatru, Spotkania Mistrzów Muzyki, ogólnopolskie konkursy Przygody Koziołka Matołka i Konkurs Fotograficzny „Wszystkie Dzieci Świata”.

W styczniu 2009 roku rozpoczęto realizację projektu „Wypromowanie Pacanowa jako Europejskiej Stolicy Bajek poprzez cykl imprez i wydarzeń kulturalnych” współfinansowanego ze środków Unii Europejskiej z Europejskiego Funduszu Rozwoju Regionalnego w ramach RPO WŚ 2007-2013.

W ramach projektu zorganizowane zostały: Zjazd Postaci Bajkowych, Dziecięce Spotkania z Komiksem, 8. Festiwal Kultury Dziecięcej, Targi Edukacyjne oraz konkursy: „Moja ulubiona postać bajkowa” i IV Ogólnopolski Konkurs „Podróże Koziołka Matołka”. Z projektu sfinansowano ogólnopolską kampanię radiowo-telewizyjną oraz kampanię billboardową, przygotowane zostały również ulotki i foldery promujące Pacanów jako Europejską Stolicę Bajek oraz utworzona została strona internetowa www.stolica-bajek.pl (dostępna teraz w naszym archiwum)

Od 24 lutego 2010 nowoczesny budynek Centrum Bajki odwiedzają dziesiątki tysięcy miłośników bajek rocznie. W 2015 staliśmy się drugą, najczęściej odwiedzaną atrakcją dla dzieci w województwie świętokrzyskim. Odwiedziło nas w tym roku prawie 170 tysięcy dzieci i dorosłych. W 2016 r, Centrum Bajki rozpoczęło kolejny etap swojego rozwoju. Podpisaliśmy umowę na budowę krainy Soria Moria i szybkim krokiem zmierzamy do rozbudowy o fantastyczny Park Bajki, który chcemy oddać do użytku w 2020 r.